Le rat-taupe nu

L’hétérocéphale, aussi appelé rat-taupe nu ou rat-taupe glabre (sand-puppy ou desert mole rat par les anglophones), est un petit rongeur présent en Afrique de l’est (Somalie, Kenya, Éthiopie). Le rat-taupe nu est l’une des deux seules espèces connues de mammifères eusociaux (c’est-à-dire se comportant comme les fourmis, les abeilles ou les termites), l’autre étant le … Lire la suite

l’accouchement

Statuette en terre cuite représentant une parturiente aidée de deux sage-femmes. Amérique du Sud. L’accouchement (également appelé travail, naissance ou parturition) est l’aboutissement de la grossesse, la sortie d’un enfant de l’utérus de sa mère. L’âge d’une personne est défini par rapport à cet événement dans la plupart des cultures. L’accouchement chez les autres mammifères … Lire la suite

Les mites

Les mites sont des insectes de l’ordre des lépidoptères (papillons) et du sous-ordre des hétérocères. Il s’agit d’un nom vernaculaire, regroupant en français différentes populations ayant en commun leur caractère nuisible pour l’activité humaine : * des teignes (famille des tinéidés) : mites des vêtements * des pyrales (famille des pyraloidés), des mites alimentaires, qui … Lire la suite

Les ptérosaures

Les ptérosaures (Pterosauria) sont des vertébrés volants apparus au Trias supérieur, il y a 230 millions d’années, et disparus au Crétacé supérieur, il y a 65 Ma. Ce sont des diapsides archosaures, mais ils ne sont ni des « reptiles » au sens actuel du terme, ni des dinosaures, et donc, ni des oiseaux. Il … Lire la suite

Les lézards

Les lézards sont des petits reptiles de l’ordre des Squamates. Ils partagent le fait d’avoir quatre pattes, des oreilles à tympan apparent sans conduit auditif externe, le corps recouvert d’écailles et la mue. Toutes les espèces ne perdent pas leur queue (autotomie) en cas d’agression et toutes n’ont pas des paupières mobiles comme c’est le … Lire la suite

Le Dragon de Komodo

Le dragon de Komodo (Varanus komodoensis) est une espèce de varan qui se rencontre dans les îles de Komodo, Rinca, Florès, Gili Motang et Gili Dasami, en Indonésie centrale. Membre de la famille des varanidés, il représente la plus grande espèce vivante de lézard, avec une longueur moyenne de 2 à 3 mètres et un … Lire la suite

Le Tiktaalik, le « poisson-tétrapode » du dévonien

Le Tiktaalik roseae (tiktaalik signifie « grand poisson des basses eaux », en langue inuktitut) est un poisson osseux de la classe des sarcoptérygiens qui ressemble superficiellement à un croisement entre un « poisson » et un alligator. À côté d’attributs primitifs (plésiomorphes selon le vocabulaire de la cladistique) des poissons osseux (écailles, nageoires pectorale et pelvienne … Lire la suite

Les souris chantantes japonaises

L’équipe de Takeshi Yagi de l’Université d’Osaka a annoncé un étonnant résultat : des souris qui chantent à la manière des oiseaux. C’est le fruit inattendu de leur « Projet de souris évoluée » (Evolved Mouse Project), consistant à observer ce qu’il advenait d’une lignée de souris génétiquement modifiées dont le taux de mutations est … Lire la suite

Les écorchés de Fragonard

Au musée Fragonard de l’École vétérinaire de Maison Alfort, on peut voir, a la fin de l’exposition, après le veau a deux têtes et autres curiosités anatomiques, dans le petit cabinet de curiosité, les célèbres écorchés de Fragonard. Honoré Fragonard, le cousin de Jean – le peintre – anatomiste du XVIIIème siècle, en fut également … Lire la suite

Axolotl, salamandre aux étonnantes facultés

L’Axolotl (Ambystoma mexicanum) est une espèce d’urodèles de la famille des Ambystomatidae. Voir un petit reportage sur l’Axolotl A ce sujet, l’écrivain d’origine argentine, naturalisé français, Julio Cortazar a écrit la nouvelle « Axolotl » qui se trouve dans son recueil « Les armes secrètes ». Un certain Marcos Ilar en a réalisé une adaptation cinématographique qu’on peut regarder … Lire la suite