Enfant pétrifié de Sens


L’Enfant pétrifié de Sens était un lithopédion, conservé 28 ans dans l’utérus de sa mère. Cette curiosité anatomique fit le tour de l’Europe jusqu’au XVIIIe siècle, avant qu’elle disparaisse des collections du Musée d’Histoire Naturelle du Danemark après 1826.

En 1554, Colombe Chatri, femme du tailleur Louys Carita de Sens, présentait à 40 ans tous les signes d’une grossesse normale, mais malgré la perte des eaux et l’apparition des contractions, n’accoucha finalement pas. Elle survécut à cette épreuve, mais demeura alitée trois années durant tout en souffrant terriblement. Elle ne devait d’ailleurs mourir qu’à l’âge de 68 ans.

À sa mort, le 16 mai 1582, son mari accepta de faire autopsier son corps par deux chirurgiens, Claude le Noir et Jehan Coutas. Dans l’utérus de la morte, ils découvrirent une grosse concrétion de forme ovoïde, qu’ils ne parvinrent à briser qu’à grand-peine (« comme une masse de plâtre, qui résista longtemps au rasoir »). Lorsqu’ils s’aperçurent qu’elle contenait le corps entier mais calcifié d’un enfant au stade final de son développement, ils firent appeler des médecins patentés dont Jean d’Ailleboust. Le phénomène attira aussitôt un grand nombre de curieux, et pour libérer le corps du fœtus de sa gangue et pouvoir l’examiner à loisir, les médecins détruisirent l’enveloppe et s’en débarrassèrent avant qu’elle ait pu être elle-même examinée. Dans l’opération, on cassa d’ailleurs aussi la main droite.

L’enfant, de sexe féminin, était en position agenouillée avec la tête légèrement penchée à droite. Les fontanelles étaient ouvertes, et le bébé avait une dent formée.

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