Le meurtre de James Bulger par Robert Thompson et Jon Venables

L’affaire James Bulger est une affaire criminelle britannique qui a défrayé la chronique en 1993, à la suite de l’enlèvement et du meurtre le 12 février 1993 d’un enfant de deux ans, James Patrick Bulger (16 mars 1990 – 12 février 1993), par deux autres enfants de dix ans, Robert Thompson (23 août 1982) et Jon Venables (13 août 1982)[1], dans un centre commercial de Bootle, près de Liverpool, au Royaume-Uni.


Jon Venables

Torturé et battu à mort, l’enfant est retrouvé près d’une ligne de chemin de fer à Walton deux jours plus tard. Confondu notamment par les vidéos des caméras de surveillance, les deux meurtriers sont inculpés du meurtre puis condamnés dans un émoi particulier suscité par leur jeune âge. Libérés après leur peine, les enfants devenus adultes ont dû changer d’identité afin d’échapper au ressentiment encore très présent de la population et des médias nationaux. En 2010, Venables, est condamné deux ans suite à une affaire de téléchargement informatique de pornographie enfantine.

Meurtre

Jon Venables et Robert Thompson ont fait l’école buissonnière le jour du drame. Ils faisaient cela régulièrement et se sont retrouvés dans un centre commercial de Bootle. Les caméras de surveillance les montrent observant des enfants et probablement « choisir une cible ». Peu avant, Venables et Thompson s’étaient livrés à divers vols dont ceux d’une bombe de peinture bleue, une figurine de troll ou des piles.

Venables et Thompson ont enlevé le petit James alors qu’il jouait devant une boucherie du centre commercial où sa mère prenait sa commande. Ils sont sortis de celui-ci et ont marché ; en tout environ quatre kilomètres. Ils sont d’abord allés près du canal entre Leeds et Liverpool où ils l’ont frappé. Leur but était probablement de le noyer mais le petit James attirait trop les regards par ses cris. Par conséquent, ils ont continué à marcher. Pendant ce trajet, ils ont croisé plusieurs témoins mais les deux garçons ont fait preuve de sang-froid et ont menti en disant qu’ils ramenaient l’enfant à sa mère ou en disant qu’ils l’accompagnaient à la police.

Finalement, ils ont emmené le petit James sur une voie ferrée près de la gare désaffectée de Walton & Anfield dans le but de le jeter sous un train en faisant croire à un accident. Ils l’ont tout d’abord aspergé de la peinture bleue volée — des traces seront retrouvées sur leurs vêtements — puis ils l’ont déshabillé et frappé avec tout ce qu’ils trouvaient sur place, comme des briques ou une barre de fer.

Enquête

Les deux jeunes suspects ont d’abord été confondus par les caméras de surveillance du centre commercial. En effet, on voyait James Bulger partir du centre accompagné de deux adolescents. La police a alors fait des recherches sur tout les adolescents agés de moins de 18 ans habitant dans les alentours, sans se douter que des enfants de 10 ans pouvaient avoir fait ça. Jusqu’au jour où ils reçoivent un appel provenant d’une femme qui leur dit: « Qu’elle a aperçu Robert Thompson et Jon Venables avec le petit James ».Après cette information la police envoie un agent pour vérifier sa version. Quand l’officier arrive sur place et sonne, c’est le grand frère de Robert Thompson qui répond et qui dit à cet agent: « Nous sommes partis à l’enterrement de ce petit James ». Avec cette information ils décident alors de convoquer les deux enfants. Les deux ont eu à répondre à des questions jusqu’à ce que Jon Venables fasse une erreur . Il affirme ne pas s’être rendu au centre commercial le jour de la disparition, mais va finalement faire marche arrière après qu’on lui ait dit que son compagnon, Robert Thompson, avait, dans le même temps, donné une version opposée à la sienne. Ils ont alors été placés en garde à vue, puis condamnés à la prison jusqu’à leur majorité. Ils ressortiront donc en 2001, à 18 ans, après être restés 8 ans en prison. A leur sortie, et à cause de la pression populaire, les autorités leur ont accordé une nouvelle identité.

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